Opfinder sætter pumper på hårdt arbejde

Overview_TEXT

Beskrivelse

I mere end 50 år havde den europæiske bilindustri forsøgt at finde en enkel måde, hvorpå man kunne rense brugte reservedele til genbrug, men uden held. Ingen lyttede, når Thomas Schmidt fra Silkeborg sagde, han havde fundet løsningen. Så satte han sin opfindelse på en trailer, kørte den til Göttingen og fik en ung tysk ingeniør til selv at prøve teknikken. 14 dage senere afgav Robert Bosch sin første ordre til Thomas, og siden har den jyske opfinder skabt revolutionerende løsninger til alle de kendte bilmærker – VW, Mercedes, Porsche, Audi, Rolls-Royce…

”Det nemmeste er at få idéer. Det sværeste er at få en forretning ud af dem,” siger Thomas Schmidt, der i 1992 fik de første idéer til den niche, der nærmest har givet ham guru-status i bilindustrien. I 1994 fik han sin egen virksomhed, hvor han lavede smør-på-brødet arbejde om dagen og forfulgte sin idé om natten. To år senere havde han løsningen. Han vidste, hvordan bilindustrien effektivt og miljørigtigt kunne rense beskidte, brugte reservedele, så de kunne genbruges. Men ingen ville give ham taletid, så først i 2001, hvor han bakkede traileren ind til Bosch i Tyskland, kom den første ordre.

Året efter tjente han for første gang penge på opfindelsen, og i 2008 var Thomas Schmidts virksomhed, ET-Teknik i Silkeborg, selvfinansierende, og de 6 medarbejdere som er specialister på hver deres område omsætter nu for mere end 3 mio. om året pr. medarbejder. Alene reservedelssalget til de anlæg, der sidenhen er leveret, kan holde virksomheden kørende. 

Det handler om vådblæsning
Thomas Schmidt havde tidligere arbejdet med renoveringsindustrien, hvor brugte reservedele gøres klar til genbrug i renoverede produkter. ”Reservedele er møgbeskidte, når de kommer ind. Olie, fedt og rust skal fjernes, og det gør man traditionelt med opløsningsmidler og sandblæsning. Og man gør det manuelt, proces for proces og i små kabiner i Østeuropa, fordi det er så pokkers farligt,” fortæller opfinderen, der fik en idé, da han så en 10 meter lang, såkaldt ejector på et tekstilfarveri.

”Den teknik måtte kunne bruges til at blande vand og sand, så rengøringen kunne foretages i en maskine i én proces, og uden at det var til fare for mennesker. Jeg skalerede principperne ned til 10 cm, og begyndte at eksperimentere med den rigtige kombination af tryk, hastighed og blandingsforhold mellem vand og det jeg kalder ’sand’, men som reelt er bittesmå kugler af metal eller keramik på mellem 2/10 og 1 mm afhængig af, hvad det er, der skal renses,” lyder forklaringen. En af hemmelighederne er indblæsningen af sand/vand-blandingen, der blæses ind i centrum af en propel, hvis vinger er nøje konstrueret til at slynge sand og vand videre ud i hele kammeret, hvor de brugte reservedele er placeret. ”Det handler om at sende blandingen rundt ved et højt tryk og så lav væskehastighed som muligt for at beskytte pumpen,” fortæller Thomas Schmidt, og den detalje fører naturligt til en snak om pumperne, som udgør en meget central komponent i anlæggene.

Pumper på hårdt arbejde
”Det er helt afgørende, at pumperne kan holde til arbejdet med den heftige blanding af sand og vand, så jeg bruger kun Grundfos-pumper og som regel CME-pumperne, hvor standardmodellerne ofte passer til formålet. Men jo mere specielle mine opgaver bliver, jo mere gør jeg brug af Mikaels hjælp til at lave specialløsninger,” fortæller Thomas Schmidt med henvisning til salgsingeniør hos Grundfos, Mikael Zacho Jensen. Han kan pege på flere årsager til, at CME-pumperne er et godt valg til vådblæsningsanlæg.

”Det er pumper, der har en yderst præcis regulering, et perfekt signal-feedback fra Profibus, en ny level-sensor, der virker 100 % uden tilstopning, og som heller ikke forårsager tilstopning i løberne. Og er det særlig store partikler, vi arbejder med, kan vi tilpasse CME-pumperne specielt til formålet,” fortæller Mikael Zacho Jensen, der gennem årene har været rådgiver for Thomas Schmidt i mange udfordrende projekter.

"Der kan være op til otte pumper i mine anlæg, fordi det som regel handler om at kombinere et antal forskellige rensningsprocesser for at opnå det perfekte resultat, og kun Grundfos-pumper får lov til at blive en del af løsningen,” siger Thomas Schmidt og uddyber: ”Der har været eksempler med kunder, der i forbindelse med mine processer har valgt andre pumpefabrikater. Det har dog aldrig fungeret,” lyder det med eftertryk. ”Og Grundfos er jo også blåstemplet hos de kunder, jeg kommer hos. Når jeg ser mig rundt på de tyske bilfabrikker, er 80-90 % af pumperne i produktionen Grundfos-pumper.”

10 patenter i en løsning
ET-Teknik leverer ikke maskiner, men løsninger, som udvikles og konstrueres som både håndgribelige emner på værkstedet og som 3D-tegninger på den avancerede tegnestue. Alle komponenter fremstilles hos underleverandører, og det hele samles på fabrikken i Silkeborg. Kunderne er ofte med i udviklingsarbejdet, for det handler om at ingeniørerne på bilfabrikkerne tager ejerskab for den færdige løsning. Det sidste er vigtigt, ikke mindst i et tysk industri-hierarki.

Der er dog ét krav, der skal være opfyldt, for at Thomas Schmidt vil beskæftige sig med en opgave: Alle de 10 patenter, han har opnået, skal indgå i løsningen.”Det er det samlede koncept, der virker. Se bare, hvordan det gik med pumperne. Det virker ganske enkelt ikke, hvis ikke alle mine patenter/koncepter er i spil. Sådan er det bare,” lyder det med faglig sikkerhed.

Vand recirkuleres i halvandet år
Der er en god grund til, at hele den tyske bilindustri og andre brancher står i kø hos ET-Teknik. Det er nemlig en god forretning.

”I teorien er alternativet til både opløsningsmiddel og min løsning rensning med vand og trykluft, men det er ekstremt dyrt i energi samtidig med, at trykluften køler det varme vand af, så det ikke renser effektivt,” lyder en af forklaringerne. En anden er, at Thomas Schmidt fra starten har søgt en løsning, hvor de beskidte partikler i vandet udskilles, så vandet kan genbruges.

Hidtil har vandet i Thomas Schmidts vådblæsningsanlæg kunnet genbruges i et par uger, men en ny opfindelse forlænger tiden, hvor vandet kan recirkuleres – til halvandet år!

Den helt store fortjeneste hentes dog i de arbejdsbesparende processer. Et eksempel fortæller om et anlæg, der kostede 3. mio. kr. at udvikle og bygge, men som var tjent hjem på få måneder.

Et andet eksempel er fra VW-koncernen, der betalte Thomas Schmidt for halvandet års udviklingsarbejde i forbindelse med genbrug af brugte styreenheder til DSG-gearkasser. Da udviklingsprojektet var færdigt, bad de ham producere udstyret. En god forretning – også for VW.

Fremtiden
”I Danmark kender vi ikke så meget til begrebet ’originale ombytningsdele’, der er direkte renovering af reservedele til de enkelte bilmærker. Tankegangen er dog yderst aktuel i store dele af resten Europa, USA og Canada, hvor jeg også har leveret mange anlæg,” fortæller opfinderen, der i øvrigt også har installeret anlæg på kinesiske VW-fabrikker.

Fremtiden handler ikke kun om renoveringsindustrien, men også om vådblæsning i forbindelse med helt nye områder inden for såvel bilindustrien som den generelle industri samt offshore og vindmølleindustrien, og det bliver meget stort, forsikrer Thomas Schmidt, ET Teknik har lige nu tre udviklingsprojekter i gang.

Derfor er det ikke så underligt, at der har været mange lokkende bud på Silkeborg-virksomheden, men Thomas Schmidt afviser blankt en fremtid som ansat direktør af investorer, der kun har øget salg som mål. ”Mine løsninger kan ikke sælges. Det er processen, der sælger dem, og den proces fungerer fint med mine seks ansatte. Og så er jeg i øvrigt ikke virksomhedsleder, og det er de færreste af de udenlandske ingeniører, jeg arbejder sammen med, der ved, at det er mig, der ejer virksomheden. Så ville der opstå en afstand i modsætning til nu, hvor de betragter mig som ligemand,” slutter opfinderen, der hos tysk bilindustri er registreret som A1-leverandør.


    Facebook Twitter LinkedIn

Emne:

I mere end 50 år havde den europæiske bilindustri forsøgt at finde en enkel måde, hvorpå man kunne rense brugte reservedele til genbrug, men uden held. Ingen lyttede, når Thomas Schmidt fra Silkeborg sagde, han havde fundet løsningen. Så satte han sin opfindelse på en trailer, kørte den til Göttingen og fik en ung tysk ingeniør til selv at prøve teknikken. 14 dage senere afgav Robert Bosch sin første ordre til Thomas, og siden har den jyske opfinder skabt revolutionerende løsninger til alle de kendte bilmærker – VW, Mercedes, Porsche, Audi, Rolls-Royce…

Sted:

Danmark

Virksomhed:

Grundfos DK A/S